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經濟學小辭典─巫毒經濟學 (Voodoo Economics)

 何謂巫毒經濟學 (Voodoo Economics)?

 
經濟學思想中有一派思維特別強調供給面的重要性,所以又稱為「供給面經濟學」 (supply-side economics)。此一學說最早可溯源到古典經濟學,認為「生產製造」是創造經濟繁榮的最重要的因素。此學說可歸結於著名的賽依法則(Say’s law),認為「供給會創造自己的需求」進而達成市場均衡。
 
此一主張到了1929年美國經濟發生大蕭條的時候就被現實給推翻,繼之而起的新經濟思潮旗舵手凱因斯轉而主張「需求會創造自己的供給」,強調利用公共投資與國家力量來創造就業以解決當時需求不足的問題。
 
到了1970年代,西方資本主義國家紛紛出現「停滯性通膨」的現象。以美國為例,當時高稅率的累進稅制與國家的巨額支出就被指責為罪魁禍首,也因此醞釀出以傅利曼為核心的貨幣學派(Monetarism),主張以限縮政府職能與嚴格控制貨幣供給的方式來對付通貨膨脹。
 
貨幣學派的主張到了英國柴契爾夫人與美國雷根總統主政的1980年代有了實現政策主張的舞台,且更加入了「解除管制」、私有化與推崇市場機制等元素,形成新自由主義(Neo-liberalism)運動,使得供給面經濟學再度抬頭。此時的供給面經濟學主張過高的稅率不利於資本積累與投資,不但傷害了經濟繁榮,也破壞了政府稅收的能力。在雷根的政策詮釋中演變成大舉對富人及企業減稅,取消資本利得稅,同時軍費支出與貿易赤字高居不下,導致龐大的雙赤字。
 
「巫毒經濟學」(Voodoo Economics)一詞乃是1980年美國共和黨總統初選時,當時雷根的競爭對手布希(George H. W. Bush)所創,用來指涉雷根經濟學的主張說為富人與企業減稅會帶來經濟繁榮與稅收的增加乃子虛烏有、邪魔歪道。
 
但諷刺的是,實行「巫毒經濟學」最徹底的是布希的兒子小布希擔任美國總統的這段期間(2000-2008年)。全球市場、金融解禁、富人與跨國企業當道的結果不僅導致美國經濟崩潰,也帶來全球性的金融海嘯與危機,無以數計的人失去工作與畢生的儲蓄,為「巫毒經濟學」的效力做了最佳註腳。
 
2011-04-15
   
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